2017-04-05 06:50

Hall of Fame: Carl-Åke Ahlkvist invald


Carl-Åke Ahlkvist med sina Unihoc-klubbor. Foto: Stefan Svensson

Han är känd som “innebandyns fader”. Nu är Carl-Åke Ahlkvist invald i Hall of Fame.
- Jag var en missionär, ingen fattade vad innebandy var, säger han. 

1967 fick Carl-Åke Ahlkvist en leverans från Nederländerna. Hans bror hade skickat hem ett par klubbor, och Ahlkvist undrade först vad det var. Med i paketet fanns också en boll med massa hål i.

Ahlkvist tränade just då ett handbollslag och tog med klubborna till träningen.

- Jag sa åt dem att ”nu ska vi spela med de här klubborna”. Första gången spelade de fem minuter, nästa gång en kvart. Gubbarna jagade den bollen mer än handbollen. Då såg jag att alla hade roligt. Jag tittade på klubban för att se vilken tillverkaren var (ett amerikanskt företag) och ringde dem och beställde hem 100 klubbor. Sedan började jag sprida det, berättar Carl-Åke Ahlkvist.

Ja, sedan började en mission som pågick i nästan 30 år. Ahlkvist åkte från skola till skola, medverkade på utställningar och skapade projekt inom ungdomskorpen för att sprida den nya sporten. Han annonserade i tidningar och promotade sporten hos gymnastiklärare.

- Jag var en missionär, ingen fattade vad innebandy var. Men många var intresserade, säger han och fortsätter:

- Det var svårt med precisionen med klubborna, men man sprang som en dåre.

Ahlkvist grundade sedan ett av de mest kända innebandyvarumärkena i världen – Unihoc.

- Utvecklingen av innebandyn berodde på utvecklingen av materialet. Det blev bättre hela, hela tiden.

Ahlkvist jobbade inte bara med sin missionärsverksamhet i Sverige. Han åkte världen runt för att presentera innebandyn.

- I många länder fanns det ingen tradition av en sport med klubba och boll. Jag har besökt hundratals skolor och säkert över femtio universitet. Det var ett jättejobb. Den största succén var när muren föll och vi kom in i Östtyskland. Efter fem-sex år hade vi hundrafemtiotusen barn som spelade tack vare lokalerna som fanns. Det var en oerhörd lobbyverksamhet för att få i gång det här.

När Svenska Innebandyförbundet grundades 1981 hade redan Ahlkvist börjat sprida innebandyn. Den fanns oorganiserad på väldigt många ställen runtom i landet redan då.

- I varenda liten by spelade man. ”Innebandynatten” var något som man spelade på lucia. När förbundet startades fanns det redan massa hopslagningar av folk som tyckte att det var roligt.

Hade du räknat med den här utvecklingen?
- Jag såg att när vi väl planterade det blev det väldigt snabbt accepterat. Det var fascinerande i vissa delar av Europa. Och vilket jobb man själv la ner i utvecklingen i de olika länderna. Jag var tvungen att promota det hela tiden och hjälpa till. Det är det jag får ta åt mig, att ha varit banbrytare och gå in i länder där innebandy inte fanns.

Ahlkvist sålde Unihoc för ungefär tio år sedan. Nuförtiden ger han en del föredrag om sportens födelse och utveckling. Och en sak är han säker på:

- Hade vi inte fått den svenska gymnastiklärarkåren att acceptera innebandy hade den aldrig varit vad den är i dag.

Fakta
Namn: Carl-Åke Ahlkvist
Ålder: 69
Meriter:
Grundade Unihoc
Var med och grundade Svenska Innebandyförbundet
Har hjälpt till att sprida innebandyn nationellt och internationellt

Invalda i Svensk Innebandy Hall of Fame 2017:
Stefan Kratz
Johanna Ekeroth


Författare: Anton Rosenblad